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“让肠道动起来”,酸奶中的益生菌真有这么神奇?

时间:2019-03-15 栏目:趣玩 作者:果壳网

酸奶里的益生菌,经常和肠道健康、长寿这些功效联系在一起

很多人爱喝酸奶,认为酸奶不仅好喝,还有益身体健康。酸奶里的益生菌,经常和肠道健康、长寿这些功效联系在一起。小小的细菌,真有那么神奇吗?


酸奶 | Pixabay


小小的细菌如何走红?


在讨论它们到底益不益生之前,我们先来认识一种细菌——干酪乳杆菌。它的学名是 Lactobacillus casei,属于乳杆菌目、乳杆菌科、乳杆菌属。这一类细菌能将碳水化合物发酵成为乳酸,同时其在显微镜下又呈现出细长状,像杆子一般,故得名乳杆菌。

 

扫描电镜下的干酪乳杆菌代田株,杆状非常明显了 | Science Photo Library / fineartamerica.com


这种菌在20世纪初被丹麦生物学家欧拉-杨森(Orla-Jensen)发现并命名,但几十年后才大扬其名。它的走红,必须要提到一位特别爱喝酸奶的诺贝尔奖得主——埃利·梅契尼可夫(Elie Metchnikoff)。


梅契尼科夫被誉为“自然免疫之父”,但他对微生物的兴趣非常浓厚的。他旅行到保加利亚,发现那边的人相当之长寿,秘诀呢,他觉得好像跟喝酸奶有关。(你看,现在广告里面的保加利亚酸奶也是这个套路嘛。)

 

于是他提出,体内“有毒的细菌”会导致衰老,而乳酸菌恰好能帮助人们抵御这些细菌,所以人们应该多喝酸奶。他身先士卒,每天一杯,成功活到了71岁,已经大大超过当时人们的平均寿命了。


梅契尼科夫的诺贝尔奖和酸奶没有关系,他研究的是免疫,发现了白血球的吞噬作用 | Kaufmann SH / Nature Immunology(2008)


梅契尼科夫对了一半——人们体内确实存在着数量巨大的各类细菌,其中有益的菌群对人体健康十分重要,特别是肠道菌群的平衡,对于消化吸收营养物质非常有帮助。实际上,干酪乳杆菌存在于人的肠道和口腔,确实是一种可以帮助消化的细菌,也就是所谓的益生菌。它们能够在比较广的温度和酸碱范围中存活,能够促进嗜酸乳杆菌(Lactobacillus acidophilus,A 菌)的生长,产生淀粉酶、更好地消化淀粉等醣类,缓解消化不良、腹泻等症状;也有研究表示,益生菌可以调节免疫系统,增强人体免疫力。


养乐多是怎么诞生的?


不过,狂喝酸奶这一点并不靠谱。酸奶中的大部分益生菌,通过唾液、胃酸、胆汁的重重“攻击”(毕竟是外来的细菌),早就不剩几个了,根本无法形成规模效应。但这个思路是对的——如果能够找到一种益生菌,通过人们漫长的消化道还能生存,并能遂人意地在肠道内扎根定殖、发挥作用,就再好不过了。

 

不同菌种在消化道的分布 | Jon A. Vanderhoof, Rosemary J. Young / oley.org


这时候,日本微生物学家代田稔[rěn](しろた みのる)就登场了。生于19世纪末的代田老师,在年轻时接受了现代科学的教养;然而当时的日本依然积贫积弱,人们的健康是个大问题,不少人死于各种疾病。抱有医学梦的他意识到,疾病只是表象,增强体质和抵抗力才是根本。他想通过一些办法来彻底提升民众的身体素质,于是考入了当时的京都帝国大学,于1930年拿到了医学博士学位,主攻微生物,成为了教授。

 

Yakult与代田稔 | hyogo-yakult.co.jp


他培养了干酪乳酸菌的一种菌株。这种菌株非常顽强,耐酸性很好,能够通过口腔、胃和十二指肠,不被胃酸和胆汁消灭。后来,代田建立自己的研究机构,注册了养乐多(ヤクルト,Yakult)商标,并将这种益生菌配成乳酸菌饮料,于1955 年成立公司投放到市场上去。这种菌株也因此被命名为“代田株”。

 

干酪乳酸菌代田株 | Science Photo Library / fineartamerica.com


不过,养乐多其实并不是酸奶,它并不是对牛奶进行发酵,而是兑制的,成分是水、糖、奶粉和香料,一瓶(65ml)里加入了65亿代田培育的这种干酪乳酸杆菌活菌(没错,是活菌,因此也需要冷链运输、售卖,保证菌群稳定)。当时,这种饮料成本比较低,售价便宜,因此代田的公司打出的旗号是“一张明信片一根烟就能买一瓶养乐多”,养好肠子,健康长寿。养乐多流行一时,整个亚洲都有它的身影。据说,我们小时候喝的娃哈哈乐百氏AD钙奶,也是受养乐多的启发而成。


究竟有多“益生”?


干酪乳杆菌是益生菌没错,但是真的有广告吹得那么神奇么?有益生菌的酸奶、饮料茫茫多,它们到底能达到怎样的效果、究竟能不能提高这样那样的水平、健康长寿呢?

 

各式各样的益生菌产品 | Jacqueline Howard / cnn.com


现实并没有那么简单。虽然在未来,通过益生菌治疗肠胃疾病、调节免疫机能,确实是有可能的,但现在人们对于肠道菌群的研究,才只是冰山一角;肠道菌群如何工作、菌群失调之后会发生什么、如何恢复失调的菌群,人们都还没有彻底了解


前几年有人研究过肥胖人群、正常人、瘦子的菌群,发现肠道菌群有可能影响身体胖瘦;把瘦小鼠和胖小鼠的粪便移植到无菌小鼠身上,确实是有显著的不同。但这离医药、乃至商业应用还有很远的距离,现在号称能够通过调节肠道菌群而达到减肥效果的饮品、药品,统统都是大忽悠,更别提这些饮品里面添加的糖了。


益生菌的益处,确实也有研究支持,只是还不能完全建立“摄入益生菌——提高xx指标、治疗xx疾病”的连接。所以,世界各地的食品监管部门,是允许一些益生菌(包括干酪乳杆菌在内)添加到食物里面的;但是,作为保健食物不可以宣传有任何切实的疗效,大部分也就是泛泛而谈能够促进肠胃功能之类。达能碧悠就因为宣传能治疗便秘或者腹泻而吃过官司。

 

乳杆菌也在若干种奶酪中有发现 | Pexels


从奶酪酸奶和泡菜开始,人们吃乳杆菌之类的益生菌也有好一阵了,这些菌肯定吃不死你,或许也能为健康带来好处。但目前人们的认识也仅到此为止,喝点养乐多肯定不顶事儿,就不要指望它发挥什么神奇功效啦。



编辑:vb

审稿:Ent


一个AI

最近,大家可能看到了一个说法——有两篇论文说,益生菌对人体无益,还可能有害。不少酸奶爱好者都为此神伤。


幸好,真相没有这么残忍。


这两篇论文中的文章1说,益生菌是否能留在肠道里,是因人而异的;文章2说,当用抗生素破坏肠道菌群正常结构后,服用益生菌使原有菌群结构恢复较慢,这恰好说明了益生菌能在肠道里留存下来。这两个结论既不能说明益生菌无用,也不能说明益生菌有害


而且,实验中所用的益生菌,没有一株来自乳制品。所以,它们既不能代表所有益生菌,也不能代表酸奶——让我们愉快滴吨吨吨起来吧!(如果糖没有那么多就更好了。


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标签: 肠道酸奶神奇真有益生菌

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